Tampa, Cuba & Josè Martì

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En 1539, Henando de Soto, iniciò su travesìa desde la isla de Cuba, con destino al àrea de la bahìa de Tampa y fuè asì que està àrea fuè descubierta. Para 1820´s los "ranchos pesqueros" cubanos se encontraban por toda la costa del golfo en la Florida, incluyendo uno en la boca de de la bahìa llamado Spanish-town Creek, localizado en lo que hoy es Hyde Park. En 1850's el Capitan James McKay inaugurò un intercambio ganadero muy pròspero econòmicamente para èl entre La Florida y la isla de Cuba, donde la familia Lykes era propietaria de barcos transportes y casa empacadoras.

En 1886, Ybor City nace, como el producto de empresarios espñoles y el tabaco cubano. Miles de cubanos inmigrantes les siguieron, procedentes de Cayo Hueso y de Cuba. En ese tiempo de 1885 el pequeño poblado de Tampa solo contaba con unos 2 mil residentes.Y fuè entonces que Vicente Martìnez Ybor comprò unos setenta acres al señor John T. Lesley, y comenzò la construcciòn de la "Ciudad del Tabaco", a ser diseñada por no otro que Gavino Gutierrez.

Para 1888, la industrìa tabcalera de Tampa aniciò que màs de cien millones de cigarros hechos a mano se habìan producido y enviado a los mercados en ciudades del norte.

Ybor City bajo construcciòn en 1886

Con el tiempo y esfuerzo luego de varios años, y gracias a la industria del cigarro hecho a mano, el pueblo se convertìa en una verdadera ciudad. La rùstica villa con el pasar de los años sufrìa grandes cambios. Habìa agua potable, bocas contra incendios, calles pavimentadas, y hasta luces elèctricas. El dinero generado por la industrìa tabacalera seguìa generando màs beneficios en todo tipo de adelantos, al abrirse nuevas lìneas ferreas al àrea de Tampa, para expandir y compartir la lucrativa regiòn en todos los negocios.

Calle Franklin como se veìa en 1886

 

 

"Fuè la industrìa tabacalea, cuàl vino a esta ciudad en 1886, y la que fuè el incentivo para un lento pero seguro desarrollo en la pequeña villa de Tampa. Debido a la pròximidad con los campos de tabaco en Cuba y la siempre accesible mano de obra de los tabaqueros de la Havana y de Cayo Hueso las dos razones principales para que Tampa se convirtiera en el mayor centro productor tabacalero de cigarros tipo "Clear Havana". Tobacco Leaf 1889.

Foto: Calle Franklin, calle principal de Tampa , como se veia en 1886, cuando Ybor City se estaba contruyendo.

Es en 1891, cuando un joven llamado Josè Martì visita Tampa, donde organìza el Partìdo Revolucionado Cubano, unos 41 clubes patriòticos y màs tarde la revoluciòn. Ybor City era una comunidad joven con apenas sies años de edad, cuando Martì la visita, pero los tabaqueros no habìan nacido ayer. Ellos estaban listos y organizados, no con solo su inteligencia pero con experiencia en la vida en lo que a juzgar los discursos de Martì representaban. Al mismo tiempo contaban con la experiencia al escuchar diariamente al "Lector" en las fàbricas.

Los tabaqueros cubanos ayudaron a financial el sueño del "apostol" (Josè Martì) para apoyar la Guerra de Independencia (1895-1898).

Tan es asì que las ordenes para la insurrecciòn general fueron enviadas en unos cigarros hechos por Blas O´Hallaran en su fàbrica de West Tampa, (donde hoy se encuentra la Biblioteca Pùblica). Estos fueron introdicidos en la Havana y presentados al General Juan Gòmez, lìder de los insurgentes. Este intento de revoluciòn en Enero de 1895 fracasò, pero no el sueño. Y por ello un general español dijo: "Tampa es el corazòn de esta conspiraciòn¨.

Quien fuè Josè Martì...

Josè Juliàn Martì Pèrez (Enero 28, 1853 Mayo 19, 1895)

Fuè el lider y "apostol" del movimiento pro independencia de Cuba, al mismo tiempo que fuè poeta y escritor. El es condiderado un heroe latinoamericano.

 

 

Josè Martì (centro) durante una de sus visitas en 1893

En Noviembre 26 de 1891, luego de su llegada, Martì tomò desayuno y junto a algunos lìderes revolucionarios locales, partiò a visitar la fàbrica de Vicente Martìnes Ybor y Manrara; Martì y su grupo subieron las escaleras de la entrada principal de la fàbrica de tabacos. Fuè entonces que se tomò la històrica fotografìa de Martì junto a los tabqueros. Minutos mas tarde èl fuè presentado por el "Lector" a los trabajadores. Los tabaqueros se encontraban en sus mesas esperando su invitado de honor, y comenzaron a golpear sus "chavetas" contra la mesa en tono de saludo a Martì. Para entonces Martì se diò cuenta que contaba con el apoyo incondicional para la revoluciòn. Al salir de Tampa, Martì prosiguiò viaje a Nueva York. Luego de esta visita hubieron otras màs.

Vea biografìa de Josè Martì

En palabras y hechos, Ybor City tenìa una gran reputaciòn como centro de la militancia obrera tabaquera, y como cuna caliente del movimiento revolucionario. Fuè en 1893, que agentes españoles trataronde asecinar a Martì, con un plan para evenenarlo, el plan fayò y Martì sobrevivio. El vive por unos meses durante su recuperaciòn en la casa de Ruperto y Paulina Pedroso, localizada en la calle 13 y 8va. avenida. El conociò a esta pareja de tabaqueros en Cayo Hueso y una vez màs los vino a ver en Ybor City, donde eran activos miembros del movimiento revolucionario en ambas ciudades. Ellos lo cuidaron y protegieron hasta su recuperaciòn por varios meses.

En Abril 11, 1895, Martì llega a Cuba con fuerzas rebeldes en el exìlio, incluyendo al Generalìsimo Maxìmo Gòmez y Baèz. Josè Martì muere en una batalla frente a tropas españolas en la Batalla de Dos Rìos en Mayo 19 de 1895. El fuè sepultado en el Cementerio Santa Efigenia en Santiago de Cuba.

 

 

 

Residencia de la familia Pedroso localizada en la calle 13 y 8va. avenida, 1940´s

 

 

"Ësta ciudad contiene por mucho el grupo màs grande de cubanos residentes en los Estados Unidos, y ha contribuido con màs dinero para mantener la revoluciòn, que cualquier otra ciudad". (Tampa Morning Tribune, Marzo 24, 1898).

Las hostilidades cesaron en Agosto 14, 1898, y las Guerra de la Mesedora llegò a su fin...España re-negò su soveranìa sobre Cuba, Puerto Rico, Guam, Philipinas y las islas de Hawaii. Los cubanos en Tampa estaban complacidos del fianl de la guerra, que solo duro unos tres meses. Y al mismo tiempo, esto transformaba el significado de su exìlio. La comunidad de inmigrantes, se habìa dedicado de lleno a la causa de la independencia y enfrentaba ahora un futuro incierto. La era de exilìo voluntario llegaba a su fin, al igual que la oportunidad de regresar a Cuba habrìa alternativas dolorosas. Muchos llegaron a Tampa y la veian comosu casa, otros como el lugar de nacimiento de sus hijos, o donde tenìan su casa propia. De igual se afectaba la industìa tabacalera y por consiguiente la econòmia. El viejo estilo de manufactura usualmente llevado por españoles y cubanos, se iba a eclipsar por las grandes corporaciones del norte y los grandes conglomerados las consumirian.

-En 1950, un empresario de la Havana, llamado Manuel Quevedo, comprò la casa de la familia Pedroso en Ybor City. No era una gran inversiòn monetaria, pero para la comunidad cubana serìa un sitio muy especial.

-El govierno cubano tomò poseciòn de la propiedad con una decrepita casade madera. Y aùnque Fulgencio Batista personalmente donò miles de dolares para su mantenimiento y salvarla, no fuè suficiente para que la ciudad de Tampa la condenara y meses màs tarde ordenara su demoliciòn. El lugar donde se encontraba la casa que albergò al "apostol de la pàtria cubana", es hoy dìa el Parque Josè Martì; que teòricamente pertenece a la Rèpublica de Cuba.

Unos 60 años màs tarde en Noviembre 26 de 1955, un jovèn revolucionario cubano llamado Fìdel Castro, trataria de seguìr las huellas historicas de Martì. Al hacer un disculso revolucionario ante el Club Julio 26, en el CIO Hall (1226 7th Avenida en Ybor City) en contra de Fulgencio Batìsta.

"Fidel Castro, un joven revolucionario cubano prometiò ayer ante una audiencia en Ybor City, peliar hasta la muerte para liberar a su paìs del llamado dictador y presidente Fulgencio Batìsta... Castro alabo a Tampa y a los tampeños. Y dijo; "La Repùblica de Cuba es la hija de los tabaqueros de Tampa". Aùnque hablò de la revoluciòn no describiò ningun plan, aùnque citò a Josè Martì diciendo; "Los resultados seràn pùblico, pero los mètodos seràn secretos". (Tampa Morning Tribune - Noviembre 28, 1955)

Años màs tarde, Fìdel Castro crearìa un desastre no solo internacional, pero fundamentalmente alterarìa el curso de la historia de Cuba y de las relacione entre Tampa y Cuba.

Como podemos ver, la historia tiene una coneccion paralela entre està ciudad, el paìs y el hombre... por màs de 100 años...

Fidel Castro en Ybor City's Italian Club - Nov. 27, 1955

 

 

Referencia: "Tampa Cigar Workers" - Robert P. Ingalls & Louis A. Pèrez, Jr. - Tampa Tribune Archives - "Cuidad de Cigars" - Armando Mendez - USF Historical Archives - Tobacco Leaf Journal - Florida State Archives - "Erase una vez en Tampa - 2014

Traducciòn y adaptaciòn al español por autorr e investigador: Dr.Wallace Reyes

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09-27-2015