Industria Tabaquera y los Incendios...
    Collecciòn de Historias  

Una de las amenazas que sufre la industrìa tabacalera los son los incendios, y muchos de ellos ocurrieron durante los primeros años de la industrìa, causando millones de dòlares en daños en Tampa y otras ciudades, al igual que la perdida de vidas humanas. Esto provocò la creaciòn y modernizaciòn de mejores controles y sistemas contra incendios en los edificios. Al igual que la creaciòn de zonas alrededor de las estructuras para evitar la propagaciòn del fuego. De igual forma se tratò de organizar mejores cuerpos de bomberos en ambos lados del rìo Hillsborough en Tampa. Los siguientes fueron los incendios màs destructìvos en Cayo Hueso, Ybor City y West Tampa.

 

Tìpico departamento de bomberos en 1880's

El Gran fuego de Cayo Hueso…

Los incendios no eran nada extraño para Cayo Hueso y Cayo Westers, donde siempre andaban en vela por la gran cantidad de estructùras de madera en la ciudad. En 1843 hubo un incendio en un almacen localizado en el puerto. El simple equipo utilizado para conbatirlo resulto no ser suficientemente adecuado y fuè arrojado al mar en forma de disgusto.

Una vez màs en 1859, la ciudad fùe pacto de las llamas que causaron daños a la propiedad. Un a persona tuvo que sacrificar su casa para poder controlar el incendio.

Fuè en 1886 cuando un incendio destruyò el àrea centrica de la ciudad de Cayo Hueso, durante la madrugada del primero de Abril. Y no era una broma del dìa de los inocentes. El fuego comenzò en uno de los salones del San Carlos Hall en la calle Duval entre las calles Fleming y Southard. Fuertes vientos ayudaron a elevar las llamas, en una lucha que parecìa injusta

debido al inadecuado equipo para combatirlo y se veia como una lucha en vano. La ùnica bomba de vapor para combatir el incendio se encontraba de reparaciones en Nueva York.

Las primeras dos fàbricas en ser envueltas por las llamas fueros Seidenberg Cigar, Co. and “El Principe de Gales”, esta ùltima propiedad de V.M.Ybor y Compañìa. Con la explosiòn de algunos edificios se pudo controlar el enorme incendio y durante este proceso perecieron tres personas. Doce horas màs tarde y con sobre 50 edificios destruidos, una fàbica de cajas de tabacos y docenas de casas localizadas en el orgulloso distrito tabaquero. Cuatro personas màs perecieron en el siniestro, dejando miles sin hogar y sin un lugar de trabajo. Esto provocò un èxodo de muchos manufactureros, incluyendo a Vicente Martinez Ybor, quienes vinieron a Tampa y a otras ciudades màs como Nueva York y Atlanta.

De este desastre Tampa ganarìa buena reputaciòn como un mejor lugar para relocalizarse, y unos once manufactureros llamarian a Ybor City su nueva casa al igual que cientos de tabaqueros que les siguieron. Este fuè el gran comienzo para Tampa como centro industrial y la competencia contra Cayo Hueso, como centro manufacturero de cigarros hechos a mano.

El Gran Fuego de West Tampa...

En Abril 4, de 1904 a las 1:15 de la tarde, el Robert's Mugge's Bowling Alley se incendiò, debido a un derrame de kerosina en la tras tienda. El edificio localizado en la calle Pine, cerca de Howard, fuè ràpidamente devorado por las hambrientas llamas, antes que los bomberos voluntarios llegaran con su equipo. Las llamas devoraron todo a su paso, tanto casa como negocios. Cruzando la Avenida Howard y al oeste hasta la Avenida Armina, el fuego avanzaba velozmente consumiendo todo, incluyendo cuatro fàbricas y dos almacenes.

 

 

Ybor City en construcciòn, en el año de 1886

 

Incendio de West Tampa en 1904

Los bomberos batallaron una lucha difìcil para contener y poder manejar el control del fuego. Al final dos bloques de casas y negocios al igual que fàbricas fueron reducidas a no màs de cenìzas. Unos ciento treinta edificios fueron destruidos y un àrea de 25 acres dejò de existir.

Aquì y allà se podìa ver lo que quedo de las columnas, barcones y marco de las puertas, en lo que fueron viviendas y negocios horas antes. Cerca del perìmetro del desastre se podìan ver tambien cientos de Tampeños que miraban asombrados lo que fueron sus casas, y unos 800 preguntandose a que lugar de trabajo se iban a reportar. Esto fuè "el gran fuego de West Tama en 1904"

 

 

El Gran Fuego de Ybor City...1908...

En la mañana de Domingo 1ro. de Marzo de 1908, era una mañana normal de primavera excepto que a eso de las 9:30 am, se descubriò un pequeño incendio en una de las habitaciones de la casa de huespedes que manejaba el señor Antonio Dìaz, localizada en la 12va. Avenida y la Calle 20 en Ybor City. Este evento iba a cambiar la vida de miles de personas. A principio se vieron las llamas salir por la ventana en el segundo piso, pero ràpido las flamas se propagaron atravès de toda la estructura, mucho antes que el cuerpo de bomberos llegara, ya el edificio era totalmente consumido.

Desde la Avenida 12va. y la Calle 20 el fuego se propagò hasta llegar a la Avenida Michigan (Columbus Drive), donde finalmente se apagò por sì solo.

"Tampa ha sufrido un severo golpe en toda su historia. La conflagraciòn que el Domingo en la mañana barriò Ybor City, fuè como un huracan de llamas, dejando desolaciòn a su paso - ahora se ve un territorio desolado y perdido, familas consternadas en busca de ayuda y lo peor aùn, corazones rotos y llenos de dolor y angustia," (Tampa Tribune, Marzo 3, 1908)

Bomberos llegando al incendio en Ybor City en 1908

Sobe un millon de dolares en perdidas materiales y daños a la propiedad, dos mil personas sin casa y miles de maestros tabaqueros sin lugar de trabajo. Viendose la vida comercial de Tampa en cierta incertidumbre al recibir tan fuerte golpe. Ya que el incendio consumiò 18 bloques en la zona màs poblada de Ybor City.

"Una investigaciòn realizada ayer tarde no pudo confirmar el reporte de la perdida de vidas humanas....La desastrosa conflagraciòn que vitsitò esta densa y poblada secciòn de Ybor City el Domingo en la mañana...durò unas cuatro horas, destruyò cinco fàbricas de tabaco, 15 restaurantes, 6 salones barra, 15 casa de huespedes, 20 tiendas y 240 casas de vivienda. (Tampa Morning Tribune, Marzo 3, 1908).

Mientras tanto el Jefede bomberos Tucker Savage, atribuye el desarrollo y crecimiento del incendio directamente a la falta de agua y la poca presiòn excistente, tambien indicò que la construcciòn de los edificios y su distribuciòn y descuido referente a la protecciòn contra incendios, tuvo mucho que ver con el desastre. (Tampa Tribune, Marzo 15, 1908)

 

 

La destrucciòn dejada en 1908 por el incendio en Ybor City

Años antes la fàbrica de los hermanos Davis en West Tampa...

En el año de 1906, Samuel Davis se uniò a su hermano Fred y se convirtieron en socios de una nueva empresa, la cuàl llamaron Davis Bros. Cigar, Co. Adquiriendo la antigua fàbrica de Carlos Fernàndez, localizada en la Avenida Howard y la calle State en 1909. Teniendo asì dos fàbricas en continua producciòn y con unos 600 trabajadores. Durante la terminaciòn de la construcciòn de su tercer edificio en Mayo 10 de 1910, este se incendiò dejando solo la torre de agua de unos 75 pies de altura.

El incendio consumiò tambien cinco residencias y causò daños estimados entre los $40 y $55 mil dolares, teniendo una cubierta de seguro por solo $25 mil dolares. La causa del desastre se encontrò cuando uno de los trabajadores, dejò un calentador encendido y este quemò el techo y se extendiò al resto del edificio y a otras propiedades.

Daños a un edificio en West Tampa, 1906

 

El fuego de Balbin Brothers Cigar Co.…

En Octubre 2do. de 1910, durante una de las tantas huelgas en West Tampa, el edificio de la compañìa se incendio. Un oficial de policia viò aun hombre alejarse de la estructura corriendo antes de comenzar el incendio. Los daños fueron estimados en cerca de los $35 mil dolares, debido a la perdida del inventatio de rama en inventario, equipo y daños fìsicos al edificio. Investigadores concluyeron en que fuè un incendio provocado intencionalmente por algùn empleado en huelga. Este fuè considerado el ùltimo incendio considerable en West Tampa y sus fàbricas de cigarros en la primera dècada de 1900´s.

 

 

First National Bank of Tampa destruido por el incendio

 

Desperaciòn en Ybor City por el incendio...

El fuego de West Tampa de 1918´s

En Abril 8 de 1918, un incendio se desatò en un edificio abandonado que fuè una fàbrica de tabaco en West Tampa. El incendio se propagò a lo largo de las calles Uniòn, Green, Laurel y LaSalle, cosumiendo unos 102 edificios y estructuras al este de la calle Armenia. Las multitudes se acumularon para ver el devastador incendio.

La multitud observa el incendio...

Incendio en West Tampa en 1918...

 

Vea màs fotos

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Fuente de Referencia: USF Special Cllections -"Tampa Cigar Workers" by Robert. P. Ingalls & Louis A. Perez, Jr.-"Ciudad de Cigars West Tampa" by Armando Mendez - Tampa Tribune Achives - "Erase una vez en Tampa" - 2014 - Autor: W.Reyes, Ph.D.

Traducciòn e Investigaciòn Historica por: Dr. W. Reyes

 

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09-30-2015