Tabaqueros & las Sociedades de Ayuda Mutua
   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

..La industria tabacalera empleò miles de trabajadores en Ybor City y west Tampa, permitiendo que miembros de diferentes culturas se identificaran ellos como una sola "clase trabajadora" viendose asì un mayor sentido de comunidad identificando y estableciendo las bases para la membrecia de las sociedades de ayuda mutua... Mucho antes que la ayuda del gobierno o los planes mèdicos de las empresas aseguradoras, los miembros de los clubes en Ybor City y Westampa se ayudaban unos a otros... Estas sociedades de ayuda mutua surjen con dos objetivos diferentes, uno polìtico y el otro relacionado con la salud. La necesidad de cuidado de salud sepresentò desde los comienzos de la industria del tabaco en Tampa. Una epidemia de la "fiebre amarilla" surgiò a un año de haber comenzado la producciòn en 1887, y esta demostrò ser desastrosa. Al igual que otras enfermedades como lo fueron la tifoidèa y la malària, las cuales eran comunes entonces. Las condiciones de humedad y encerramiento en las fàbricas, facilitaba el contagio y la propagaciòn de la tuberculosis y otras enfermedades.

 

Tabaqueros en galera en 1890

La escasa disponibilidad de servicios mèdicos fuè altamente presentada, en especial debido a las barreras sociales, psicològicas y linguìsticas, separando a los tabqueros en Ybor City y West Tamapa de la comunidad anglo americana.

Muchos otros factores contribuyeron a promover la formaciòn de cinco sociedades de ayuda. Para comenzar y no obstante a las diviciones polìticas, la membresìa se mantuvo unida a la comunidad que dependìa de la industria tabaquera. De igual forma las tensiones existentes entre los patrones y los tabaqueros eran la fibra que matenia unida a la poblaciòn de inmigrantes. Sì es cierto que la membrecia subiò y bajò dependiendo de la evoluciòn de la industria tabcalera.

Pero Ybor no se encontraba solo en el establecimiento de las sociedades de ayuda mutua y fraternales. Comenzando con los "Freemasons" en 1733, los cuales eran amèricanos que habìan organizado sociedades tanto secretas como de trabajo, religiosas y seculares. Si vemos con la excepciòn de las iglesias, las sociedades de ayuda mutua eran las ùnicas que ofrecian algùn tipo de trabajo social antes de la gran depreciòn en 1929.

Junto a los "Freemasons", y los Anglo Americanos se unieron los, "Odd Fellows, Los Elks", y otras ordenes mientras los inmigrantes y las minorias fundaron sus groupos representando su procedencia ètnica. Para 1920, unos 18 millones de americanos pertenecìan a sociedades fraternales, y cerca de un 30 porciento de todos los adultos varones tenian sobre 20 años.

Entre 1891 y 1902, cinco sociedades de ayuda mutua fueron fundadas en Ybor City. El Centro Español, L'Unione Italiana, El Centro Asturiano, El Cìrculo Cubano de Tampa y La Uniòn Martì Macèo, formadas por diferentes tradiciones y motivaciones. No obstante cada una de estas sociedades proveìan un sentido de orgullo, y lugar para la comunidad inmigrante. Ofreciendo eventos sociales, programas educacionales, agencias polìticas, cuidados de salud mèdico y camaraderìa etre sus miembros.

Atravès de los años, estos clubes se relacionaron unos a otros en relaciòn a servicios mèdicos, bailes, eventos sociales, deportivos y culturales.

Al pasar los años y los clubes compartian unos a otros en servicios mèdicos, bailes, organizaciòn de eventos culturales y deportivos creando asì un sentido de comunidad latina. Permitiendo asì crecer de una comunidad inmigrante separada a principios, a una que cubrìa beneficios por muerte y/o accidentes, cuidado mèdico, recreaciòn y cultura.

Ybor City en construcciòn, en 1886

No obstante que la mayorìa de las instituciones fraternales atravès de Estado unidos, ofrecian seguros de salud, compensaciòn por desempleo, los clubes de Ybor y West Tampa eran un poco màs ambiciosos. Ya que sus servicios eran màs completos que otras instituciones similares en otras partes de Estados Unidos.

Mientra otras sociedades de asistencia ofrecian cuidado mèdico, los clubes en Tampa construian lujosos edificios para casa club y modernos hospitales, ademàs de farmacias y cuando necesario costeaban viajes a Cuba o España para tratamiento mèdico de sus miembros.

Estas sociedades de ayuda mutua formaban intrincadas comunidades que al no estar asoladas entre ellas o entre sus respectivos clubes, se mantenian de forma progresiva ofreciendo servicios de seguros mèdicos, y de salud a sus miembros, sobre pasando a cualquier otros en Tampa o en el sureste de la naciòn en este tiempo.

 

Centro Español en Ybor City - 1892

El Centro Español

En 1892, se fundò este club, cuya sede se construyò a un costo de $16 mil dolares, en un edificio de madera para su casa club (7ma. Avenida y la Calle 16) en un edificiò de dos pisos. Esta facilidad contenia un teatro, salones para clases, y cantina. De acuerdo al presidente del club Ignacio Haya, "la cas club ha sido construida primeramente para unir la colonia española en Tampa y segundo para crear un centro para recreaciòn e instrucciòn". El club ofrecìa un sitio de reuniòn para los hombres solteros, los que pasaban gran cantidad de horas en las tabaquerias. No obstante a la gran colonia española en este nuevo pueblo, pasarìa algùn tiempo antes de poder ofrecer beneficios mèdicos y actividades culturales como parte de los beneficios y misiòn del Centro Español. No contando la orientaciòn polìtica y el nacionalismo presente como meta original.

El primer edificio fuè una estructura grande de madera con dos torres, conteniendo un teatro, salòn de baile, cantina, fuente de soda, y salones para clases, construido a un costo de unos $16 mil dolares. Una nueva facilidad fuè construida en 1912 en la /ma. Avenida en Ybor City. (vea foto en la derecha).

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L'Unione Italiana

Fuè creado originalmente para ayudar a aclimatar a los nuevos inmigrantes italianos a la nueva comunidad y cultura. Formado en 1894, justo tres años luego de El Centro Español - L'Unione Italiana inicialmente comenzò con unos 124 miembros. La meta trazada para la organizaciòn lo fuè el "ayudar a sus miembros al caer enfermos y ayudarles a cubrir gastos, de igual forma

Centro Español - circa 1938's

L' Unione Italiana - circa 1919's

promover la fraternida , caridad y el intercambio social entre sus miembros". En sus primeros 16 años, el Club Italiano tenia sus reuniones en las casa de sus miembros, donde clases para ciudadanìa eran ofrecidas. En 1917, el club levantò su nueva casa club en la esquina sur oeste de la Calle 18 y la 7ma. Avenida, que remplazando el edificio original que habìa sido consumido por las llamas en 1914. El nuevo edificio de estilo neo clàsico incluia un teatro, cantina, libreria, salòn de baile, salòn de boliche, clinica y laboratorio, y hasta un gimnacio. Aùn costo de $60 mil dolares, el edificio se convirtiò en el centro de la comunidad italiana inmigrante.El actual edificio fuè dedicado en 1918.

 

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Cìrculo Cubano

Los primeros clubes organizados por cubanos en Ybor City eran de motivos polìticos. El establecimiento de sociedades con programas mèdicos y seguros de salud, como El Centro Español, tendrian que esperar hasta el final de la Guerra Hispanoamèricana. El genesis sin duda del Cìrculo Cubano lo fuè sin duda alguna la revoluciòn y las asociaciones formadas antes de la guerra. Para 1896, sobre 40 clubes y sociedades estarian enfocadas exclusivamente en la liberaciòn de Cuba del control español. En 1887, Vicente Martinez Ybor donarìa un edificio vacante a sus trabajadores cubanos para ser usado como centro de reuniòn de las nùmerosas asociaciones polìticas al momento presentes. El club original estabalocalizado en Ybor City y la nueva fasilidad fuè construida en 1907 a un costo de $18 mil dolares y desafortunadamente se incendiò en 1916. En Mayo 1917, la primera piedra para un nuevo edificio se colocò, siendo este dedicado un año màs tarde en 1918.

 

Circulo Cubano en Palm Avenue - Ybor City - 1920's

Hopital Centro Asturiano

Centro Asturiano

El Centro Asturiano se fundò en 1902 y era una especie de sucursal del Centro Asturiano en Havana, Cuba. No obstante a las protestas presentadas por el Centro Español en Ybor City, para evitar la division de la colonia española en Ybor. El club inmediatamente a diferencia, estableciò un programa y fasilidades mèdicas para sus nuevos miembros, siendo el Dr. G.H. Altree, su primer director mèdico. Luego de relocalizarse un par de veces, en 1915 ocuparon su nueva y propia fàcilidad. Esta se encontraba en la Avenida Michigan (Columbus Drive), y era una construcciòn de bloques con capacidad para 54 camas en el pabellon. Este edificiò tuvo la distinciòn de ser el primer hospital en el estado de la Florida con tal propòsito.

La facilidad a un costo de $15 mil dolares fuè construida unos tres años luego de la fundaciòn del club,presentado la profùnda necesidad de servicios y facilidades mèdicas en la comunidad làtina de Tampa.

Sala de cirugìa del Centro Asturiano

Casa club Centro Asturiano

Esta facilidadse incendio en 1912 y un nuevo edificio fuè construido y dedicado en 1914, en la esquina de la Avenida Nebraska y la calle 10th (Avenida Palm). Los miembros tenian unas cuotas mensuales de $1.50 por servicios mèdicos y acceso al club, a cualquier actividad cultural. El hospital se la llamò Covadònga y se encontraba en la Avenida 21 en 1927, para 1930 cerca del 80% de los ingresos recaudados del club se destinaban a los servicios mèdicos. En ese tiempo el hospital contaba con 70 camas, farmacia, 6 doctores, siete enfermeas y unos 30 especialistas. El Hospital Centro Asturiano llegò a ser la màs moderna fasilidad como hospital en Tampa y quizas en muchas ciudades del sur.

Sociedad Marti-Maceo

En 1899, El Club Nacional Cubano estaba compuesto por cubanos blancos y negros. No obstante en 1900, a penas un año de la separaciòn de la fundaciòn, una organizaciòn separada fuè formada por los afro-cubanos. La Sociedad de Libres Pensadores de Martì'Masèo, fuè fundada por los antiguos miembros del club El Nacional Cubano. En 1907, el club se une a otro club afro-cubano, formando asì La Uniòn Martì Macèo. La meta principal de la organizaciòn fuè el de "conseguir la aceptaciòn fuera de casa para los hombres con dignidad".

 

La Uniòn Martì Maceo - circa 1909's

De la popblaciòn en Ybor City, los afro-cubanos representaban un 15 por ciento de los cubanos y un 7 por ciento de la poblaciòn inmigrante en total. Atravès de la historia de Ybor City, los afro-cubanos y los blancos cubanos han trabajado junto en las fàbricas haciendo cigarros a mano, y han compartido en los clubes revolucionarios, algo totalmente diferente a la època de Jim Crowe en el sur.

Ellos compartian lenguage, ocupaciòn e ideas liberales pòliticas, en un clima de violencia y de tensiones raciales entre los afro amèricanos y los anglos. Esto probablemente causò la separaciòn en dos bandos de la poblaciòn cubana entre las facciones de blancos y negros.

No obstante a la pequeña membresia, La Uniòn Martì Maceo fuè lo suficiente para finaciar la construcciòn de su casa sede, un edificio de dos pisos localizado en la esquina de la 6ta. Avenida y la Calle 10ma. Construido en 1909, esta fasilidad era el centro secular màs grande para las reuinones de los afro-cubanos.

La casa club conten[ia un teatro con 900 asientos, salòn de baile, salòn de reuniònes, y al igual que otros grupos ètnicos, la sociedad se mantuvo para representar y lograr posiciòn ante la comunidad. Tambien El Cìrculo Cubano, La Uniòn Martì Masèo y L'Unione Italiana no contaban con moderns fasilidades mèdicas como los demàs clubes españoles. Todos ello ofrecian beneficios de desempleo y seguros de vida al igual que cubiertas mèdicas tipo HMO. Para los miembros del Club Italiano, los beneficios mèdicos incluìan prescripciones de recetas mèdicas, tratamiento dental, hospitalizaciòn, rayos X y servicios de sirugìa. La cuota semanal era de 60 centavos, mientras que los miembros del Club Martì Masèo, recibian $1.50 por dìa como beneficios de desempleo al igual que cubierta mèdica. Los beneficios de desempleo modificados eran de unos $6.00 dolares por semana por 16 semanas por solo 50 centavos adicionales.

Una nota curiosa es que mientras la Uniòn Italiana y el Cìrculo Cubano estaban con contrato con los Clubes Españoles para hospitalizaciòn y tratamiento mèdico, los miembros del Club Martì Maseo, hacian arreglos para transpotar sus miembros para tratamiento y hospitalizaciòn en Cuba, siendo esto cubierto como parte de los pagos de membrecia. Era algo caracterìstico de la època el pagar un impuesto de acuerdo al color de la persona.

Lujosa facilidades como casa club, ofrecia a los miembros no solo un lugar seguro de reuniòn, sino tambien a lugar donde tomar un trago o ver una obra de teatro de acuerdo a su origen ètnico.

Debido a la relaciòn tan extrecha con la industrìa tabacalera, los miembros comenzaron a reducir a la medida que la industrìa declinaba. Tan temprano como para los años 1930´s, esta comenzò a reducir. La Depresiòn de 1929, en combinaciòn con la mècanizaciòn y mejores metodos de producciòn, eliminaron muchos cientos de trabajos en la industrìa principal de Tampa. Justo luego de la Segunda Guerra Mundial, muchos residentes se relocalizaron y para 1963, el nuevo sistema de carreteras fuè eliminando grandes secciones residenciales y por consiguiente viejos vecindarios.

 

Fundadores de "La Uniòn Martì-Maceò" - 1904

No obstante al alto y significativo de la reducciòn, cada una de las sociedades de ayuda mutua continuan operando hoy dìa, no necesariamente de la misma forma. Luego de muchas de ellas haber perdido sus casas clubs, debido al "crecimiento urbano", La Uniòn Martì Macèo continua activa al igual que el Centro Español, el cuàl fuè relocalizado a West Tampa. La Union Italiana se sigue reuniendo en su casa club en la 7ma. Avenida y patrocina el Festival Italiano en Ybor City cada año. El Cìrculo Cubano y El Centro Asturiano continuan teniendo sus cas clubs y continuan ofreciendo actividades y funciones durante el año.

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Fuente de Referencia: USF Special Cllections -"Tampa Cigar Workers" by Robert. P. Ingalls & Louis A. Perez, Jr.-"Ciudad de Cigars West Tampa" by Armando Mendez - Tampa Tribune Achives - "Erase una vez en Tampa" - 2014 - - Cigar City Architecture and Lrgacy - 2015 - Autor: W.Reyes, Ph.D.

Traducciòn y adaptación por: Dr. W. Reyes

 

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09-30-2015