Ramón Fernández y el Primer Cigarro en Tampa
  Colecciòn de Historias

 

 

 

La historia tabaquera de Tampa esta llena de interesantes historias, pero esta fuè basicamente la que comenzò todo...

Ramòn Fernàndez naciò en el pueblo Avilèz en Asturias, España, un Enero 24 de 1844. No se sabe mucho acerca de sus padres, de su niñez o si tuvo hernanos, lo que sì se sabe es que fuè un niño inteligente. Al cuàl le gustaban las matemàticas y era muy creativo. El tenìa unos 20 años cuando llega a la Havana, Cuba en 1865. Luego de trabajar como tabaquero por varios años, recibe una invitaciòn para visitar Nueva York en 1871. Durante su visita le es presentado al señor Serafìn Sànchez, uno de los socios dueños de la empresa Sanchez y Haya, de la cuàl dejo una buena impresiòn por su arte y destreza. Y poco despues recibe una invitaciòn para quedarse en la empresa como asistente del forman (Laureano Sànchez). Al pasar el tiempo se convirtiò en un empleado de confianza para Serafìn e Ignacio. En ese tiempo la empresa tenìa planes de relocalizaciòn a un edificio màs grande en Nueva York.

Años màs tarde en 1886 la firma se encontraba lista para abrir operaciones en Ybor City (esquina suroeste de la 7ma. avenida y la calle 15va.). Durante este tiempo en Nueva York y la posible relocalizaciòn la empresa era dirigida por Laureano Sànchez. Ya que los dueños se encontraban viajando continuamente a Tampa. En Marzo 10, de 1886 Ramòn llega a Tampa y ya comienzan los preparativos para el comienzo de las operaciones manufactureras. No se saben mucho detalles pero Laureano Sàchez fuè designado superintendente de la factoria, y el martes 13 de abril de 1886, durante la semana de "Pascua Florida", Ramòn Fernàndez a sus 42 años pasarìa a la historia haciendo el primer cigarro hecho a mano en Ybor City, Tampa. Convirtiendose asì Sanchez y Haya Cigar Ca. en la "Fabrica Nùmero Uno". La que al final de año estaba produciendo unos 500 mil cigarros por mes (125 mil semanalmente).

No se conoce mucho acerca dela vida personal de Ramòn Fernàndez, a parte de que se casò mientras trabajaba en Nueva york, y que al venir a Tampa, decidiò quedarse a vivir aquì, haciendo su residencia permanente, en Ybor City.

El continuò con la empresa (Sanche y Haya) por unos 16 años, y en 1902 Ignacio Haya le ayudo a comenzar su propia empresa, con la marca de "La Flor de Ramòn Fernàndez". Su fàbrica y etiqueta fuè muy excitosa hasta 1910, cuando despuès de una gran huelga sufriera dificultades finacieras como otras empresas. La empresa sobrevivio por un par de años màs, pero èl (Ramón) decide retirarse. La empresa cerrò en 1912 y la marca y derechos fueron comprados por Celestino Vega en 1913, no volviendose màs a usar la marca.

El maestro tabaquero y empresario muriò en su residencia en la mañana del 12 de Septiembre de 1914 a la edad de 70 años, rodeado por familiares y amigos.

Aùn hoy dìa muchas personas no conocen el nombre del tabaquero que hizo el primer cigarro en Tampa, y que tambien ha sido olvidado por los historiadores.

 

 

Esta placa fuè presentada por la empresa Gradiaz-Annis & Compañia en 1962, para rendir honor a la Primera Fàbrica de Tampa, Sanchez y Haya Cigar Co. en la equina de la 7ma Avenida y la Calle 15va.

 

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Fuente de informaciòn: "Obscure cigar maker really the first" - Michael Canning - "Tampa Bay History Center" by Glenn Westfall - "The Beginning of Ybor City" - by Durward Long - "Tobacco Leaf " -Sep. 14, 1914 - Tampa Tribune - 1914 - USF Special Collections Photos - Florida State University Special Collections - Research by W. Reyes

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