Serafìn Sànchez - "El hombre y negociante"
  Colecciòn de Historias
 

 

Serafin Sánchez

 

..Serafin Sánchez naciò en el pueblo de Villavisiosa, en Asturias, España en 1839. No se sabe mucho acerca de sus padres, de su infansia, o si tuvo hermanos aùnque sì se sabe que fuè un joven muy inteligente y bueno para las matemàticas y los negocios.

.El tenìa unos 21 años cuando llegò a la ciudad de Nueva York en 1860. Y en Agosto 7 de 1866, conociò por primera vez al señor Ignaciò Haya, durante una recepcòn en el Club Español de Nueva York. La amistad fuè creciendo y en Noviembre 9 de 1867, una corporaciòn entre ellos fuè creada. Originalmente habian seis miembros en la firma compuesta por el señor Sanchez y el señor Haya junto a dos de sus hermanos y otras dos personas.

.El capital agregado por los seis jovenes era de menos de $1,000 dolares pero trabajando con empeño y deseo lograron hacer que sus ganacias en el primer año de negocios fuera de unos $7,000 dolares. Estas ganacias se reinvirtieron y siguieron creciendo continuamente, y en Mayo 1, 1870, la firma se mudò de Brooklyn a Nueva York, donde se convirtiò en una instituciòn màs estable y lucrativa. Sànchez y Haya se mantuvieron en esta ciudad de Mayo 1870 hasta 1886. En Marzo 26 de 1886 la firma habriò su factorìa en Tampa, Florida. En la esquina sur oeste de la sèptima avenida y la calle 15 en Ybor City. Tambien adquirieron terrenos para propiedades en el àrea. El señor Sànchez fuè una figura clave al reunirse con la Comisiòn de Desarrollo e Intercambio Comercial de Tampa, para discutir las posibilidades de relocalizaciòn de la industria tabacalea. Sus habilidades en el idioma inglès y negociaciones comerciales lo hacian figura clave para su empresa como para otros empresarios. Fuè el 15 de Julio de 1885, cuando el señor Sànchez llegò a Tampa para reunirse. Ese dìa el Tampa Tribune en su editorial dijo; "Los beneficios que representan para Tampa el establecimiento de esta industria, no se comprenden hoy ".

.Sanchez & Haya Real Estate Company contruyò un edificio de madera de dos pisos (en la esquina de la sèptima avenida y la calle 15). Haya tambien comprò 10 acres de terreno adjunto a su edificio para crear casas para los empleados. Fuè entonces que una amigable carrera comenzò. La firma Sanchez & Haya y la firma V.M. Ybor & Manrara, fueron ellos los pioneros manufactureros de lo que se convertirìa en un centro tabacalero.

.Fuè el Marte 13 de Abril de 1886, cuando Sanchez & Haya produjo el primer cigarro hecho a mano en Tampa, recibiendo asì el titulo de "Factoria Nùmero Uno". El secreto para ser los primeros lo fuè el tener capa despalillada y tomar ventaja de la huelga obrera que afrontaba la fàbrica de Ybor. En la primavera de 1906 un nuevo edificio de ladrillos fuè inaugurado como nuevas y modernas fasilidades, localizado en el 2311 Norte de la calle 18.

"La fàbrica de Sànchez y Haya es una de las màs grandes en Tampa y su producciòn anual de cigarros tipo Havana Claro excede los 6 millones de cigarros hechos a mano y su negocio aùmenta constantemente" - The Tobacco Leaf Journal - Marzo 3, 1894.

.De acuerdo con aquellos que conocieron al señor Sànchez dicen que "el era una persona generosa, noble y patriòtica. Nunca se hizo nada en la colonia española de naturaleza filantròpica en la cuàl èl no tomara parte activa. La carida fùe siempre su tema y España su culto. La mejor descripciòn hacia èl lo fùe; el conocerlo era quererlo."

.El no solo fuè co-fundador de una gran empresa manufacturera de cigarros, que mantuvo el respeto de sus empleados. Tambien el fuè presidente de la Sociedad Española de Beneficiencia Mutua, y demostrò ser uno de los oficiales màs activos y eficientes que èsta organizaciòn tuvo. Durante su presidencia la Sociedad alcanzò su màximo excito. En una ocaciòn fuè tambien presidente de la Càmara de Comercio Española, e hizo tanto por el bien de sus compatriotas que el govierno español reconociò su labor al presentarle una medalla en reconocimiento por sus servicios prestados. Durante su vida en Tampa siempre se preocupaba por proveer lo mejor para sus empleados.

.De los seis jovenes empresarios que en 1867 organizaron esta firma, a la muerte del señor Sànchez el ùnico sobreviviente lo era el señor Haya. Quien se encontraba en Tampa cuando se enterò del fallecimiento de su querido socio y amigo. Se apresurò a viajar a Nueva York para asistir al funeral. Tambien llegaron hasta allà otros manufactureros y amigos como; Eduardo Manrara, Gavino Gutierrez, Blas O'Halloran, Peter O. Knight (representing Vicente Martinez Ybor), and Bernardino Gargol entre otros.

"El señor Sànchez muriò de neumonìa en su residencia localizada en el nùmero 380 de la calle Macon en Brooklyn, a las 11:30 de la noche del 20 de Abril de 1894. El solo estuvo enfermo sòlo una semana. El viernes antes de su fallecimiento el habìa tomado un catarro, el que se convirtiò en una enfermedad fatal. El tenìa 55 años y le sobreviven su esposa y cuatro hijos quienes lo acompañaban al momento de su deseso". - "El funeral de este gran caballero tuvo lugar el pasado Martes en la tarde.

.."El fuè sepultado con honores Masònicos en el Cementerio Greenwood. Su cortejo funebre ha sido uno de los màs grandes que han pasado por los portones de este famoso cementerio". - "Cada una de las organizaciones Española Americana en la ciudad y en Brooklynestuvo presente y en su honor cada una de las fàbricas de cigarros tipo Havana Claro, cerraron sus puertas el dìa de su funeral". The Tobacco Leaf April 25, 1894.

.Quines lo conocieron a Serafì Sanchez en vida dicen que seria imposible poner en alto lo que èl como persona valìa. En sus transacciones de negocio ponìa su alma y honor, en su vida civil fuè el cuidadano ideal, y para con su familia fuè la providencia. Su memoria siempre siguiò viva entre sus compatriotas de desendencia española y en sus sucesores. Los nombres de Serafìn Sànchez e Ignàcio Haya han hecho historia en la industrìa tabacalera mundial y en Tampa, como, Sánchez & Haya Cigar, Company - Fàbrica No.1

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Fuente de informaciòn : Tobacco Leaf Journal (April 1894) Tampa Tribune - Archivos (1894) New York State University - Special Archives Records (1894) - Photos: USF Special Collections - Investigaciòn y traducciòn por: Dr. W. Reyes

 

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09-30-2015