Tampa durante 1898…. "La Guerra en la mesedora"

Vista de Tampa ante la prensa de New York

Luego de obtener el reconocimiento mundial como fàbricante de tabacos hechos a mano, Tampa una vez màs paso a las noticias como centro de atencion. Durante los primeros meses en 1898, el ambiente polìtico en Cuba se fuè volviendo bastante volatil, la isla bajo control español se encontraba polìticamente agitada por la insurrecciòn que pedìa la independencia. A finales de Enero el barco de guerra USS Maine llegò a la bahìa de la Habana para monitorial la situaciòn y de ser necesario evacuar los ciudadanos estadounidenses residentes en Cuba. En la tarde de Febrero 15, 1898 el USS Maine se hundiò (bajo circunstancias questionables) en la hahìa de la Havana. Con la prensa Estadounidense reclamando venganza con sangre, no fuè dificìl determinar los resultados y fuè en Abril 24 cuando se le declarò la guerra a España, y fuè asì que Tampa se convirtiò como punto clave.

Esta vez como el escenario para la preparaciòn para la Guerra Hispanoamericana. Tal como hoy dìa, la prensa escrita jugò un papel importante, especialmente en los evento diarios en Washington al igual que en Tampa via telegràfo. Los reportes diarios de los periòdicos tales como el New York Times y el New York Post proveidos diariamente por sus reporteros y fotògrafos, los que fueron enviados para cubrir la escena. A continuaciòn usted podrà leer algunos de estos breves noticiosos, los cuales ayudaron a crear una lìnea del tiempo y las condiciones presentadas en esos dìas, en la primavera y verano de 1898, en lo que se llamò, "la guerra en la mesedora ".

Durante esos meses la rutina en la Capital Tabacalera del mundo fuè cambiando de mes a mes, por ser el escenario en las preparaciones para el asalto bèlico. Una vez Tampa se convirtiò en la base de operaciones para la guerra en Cuba, fuè a su vez la fuente de muchas historias para los diarios de Nueva York, los cuales describian en detalle màs allà de los eventos militares, tambien la vida diaria civil en Tampa. Esta ciudad en ese entonces no era màs allà de un pequeño pueblo en sus comienzos y que en su geografìa sin contar con una infraestructura desarrollada como las ciudades del norte, deberia acomodar unas 50,000 tropas en ruta a la isla de Cuba.

Las autoridades militares de entonces fueron las responsables de la confusiòn la cual resultò en la falta de planeamiento y retrasos en el itinerario para el desembarque de las tropas en la isla. Es por ello que el señor Richard Harding Davis, un corresponsal del New York Herald, se referìa en mucho de sus artìculos a ¨la guerra en la mesedora ¨. Dando enfasis a como los oficiales invertian gran parte de su tiempo mesiendose en los sillones del barcon del Tampa Bay Hotel, mientras esperaba.

La mayor parte de la prensa en Nueva York describìa las condiciones primitivas del pueblo de Tampa, mientras que por otra parte los reporteros admiraban la belleza del Tampa Bay Hotel (hoy dìa la Universidad de Tampa). Con su intrinseca gran construcciòn Mora y sus distintivos minarets, no obstante los alrededores de un pueblo un tanto inadecuado. A continuaciòn algunas de las historias, fotos y titulares..

 

 
 

 

 

 

-Titular: “ Tampa se Prepara para las Tropas”

Tampa se prepara para la llegada del Sèptimo Regimiento de las tropas, reportadas para llegar aquì. Lo que es bien sabido es que positivamente se van a encontrar en Tampa por algùn tiempo indefinido.

Lo importante es encontrar àreas convenientes para los campamentos, lo que se ha convertido en una tarea principal para las autoridades. Hay tres àreas disponibles y cerca a las lìneas ferroviarias, las estaciones, al agua potable y a las comunicaciones. Una es un punto alto en la bahìa de Hillsborough conocida como Ballast Point. El segundo lo es el Fuerte Brooke, el que hasta los pasados meses fuè propiedad del gobierno, y bajo la presente situaciòn serà usada como cuarteles para las tropas. Esta facilidad tambien cuenta con acceso a las vìas ferroviarias de la Central y Peninsular Railroad, las cuales son las lìneas principales desde Tampa hacia el norte.

El tercer sitio disponible lo es el àrea del Parque De Soto, al norte del pueblo a una milla apròximadamente y el cuàl posee tambien agua y rieles. La llegada de la comandancia es esperada en cualquier momento, y cuando la selecciòn sea aprovada se pasara a ocupar inmediatamente por los soldados. Fotografos representando los diferentes periòdicos se encuentran ocupados tomando fotos del àrea.

(Foto superior: General Wade & Shafter y su comando en el balcon del Tampa Bay Hotel. Foto inferior: Tropas de Nueva York llegando en tren a Tampa)

New York Times, Abril 17, 1898.

 

 

 

-Titular: “ Tampa se convierte en campamento”

Tampa ha cambiado de un callado y productivo pueblo civil en un asentamiento militar. Por donde quiera se pueden ver los uniformes y las medallas. Las calles y todos los rincones del pueblo como los hoteles, clubes y cafès estan abarrotados de soldados y oficiales. La comunidad de habla hispana se ha inundado de clientes de habla inglesa. Durante toda la noche han ido llegando los trenes con tropas procedientes del Oeste, Norte y Este; hasta ahora han llegado unos 3 mil hombres bajo el mando del General Wade. Quien junto a sus oficiales se han localizado en el Tampa Bay Hotel, como centro de operaciones. Hasta ahora se cree que ni el Gen. Wade sabe por cuanto tiempo permaneceran las tropas en Tampa.

(Foto: Hombres de la compañia "E", y el 9th. de Infanteria, leyendo las noticias)

New York Times, Abril 23, 1898.

 

 

- Titular: "Con las tropas en Tampa"

Los oficales militares quienes estan cerca de las fuentes de informaciòn oficial, aùn no saben por cuanto tiempo las tropas calculadas en unos 20 a 30 mil hombres entre regularesy voluntarios permaneceran en Tampa. Si se sabe que muchas màs tropas llegaran en las pròximas semanas. El General Wade ha establecido la censura a la prensa en cuanto a informaciòn escrita se refiere, no sin antes pasar por la censura oficial.

(Foto: Uno de tanto campamentos alrededor del pueblo deTampa)

New York Times, Abril 28, 1898.

 

 

 

-Titular: "Clara Barton in Tampa"

Miss Clara Barton de la Socieda de la cruz Roja, ha llegado hoy en la noche procedente de Washington, y con ella toda la fuerza de las Cruz Roja, ella se irà mañana de Tampa rumbo a Cayo Hueso.

(Foto: Ms. Clara Barton, Directora General de la Cruz Roja.

New York Times, Abril 28, 1898.

 

El General Wade y sus oficiales hicieron una visita oficial a Miss Clara Barton y tuvieron una reuniòn conferencia por media hora. La naturaleza exacta de esta reuniòn no fuè revelada, pero Miss Barton admitiò que el futuro movimiento de su equipo y sus necesidades fuè tema de la breve reuniòn. Esta noche Miss Barton y su comitiva saldran rumbo a Cayo Hueso en el "Mascotee".

New York Times, Abril 29, 1898.

 

 

 

-Titular: "Action expected in Tampa"

El ejercito de invaciòn saldra de Tampa hacia Cuba, se cree, el Mièrcoles pròximo. Esto fùe una informaciòn no oficial anuciada hoy en los cuarteles generales. Los vapores de la empresa Plant Steamship Company, han sido contratados para transportar y asistir las tropas, y ya se encuentran aquì listos para partir...

La llegada de las tropas han sido la orden del dìa hoy... El nùmero total de tropas debe exceder los 7,000 soldados, en su mayorìa infanterìa y comandos... El Domingo ha sido un dìa callado y tranquilo en los tres campamentos. La disiplina militar se mantiene estrictamente aplicada, y a los militares no se les permite la salida de los campamentos. Unos veinte mil residentes de los pueblos vecinos se encuentran visitando hoy Tampa para tambien conocer los campamentos y ver de cerca los militares.

(Foto: Unida mèdica encampada cerca de Tampa)

New York Times, Mayo 2, 1898.

 

 

-Titular: "Tropas se mudan a Tampa"

Hoy en la noche todas las mulas, carretas y equipaje pesado de los campamentos, han sido ordenados a mudarse hasta el Puerto de Tampa; para que este listo y conveniente para el envio a Cuba. Esto no es conocido fuera de los campamentos. Las autoridades ferroviarias quienesta a cargo del transporte se le ha dado instrucciones extrictas de no divulgar ningura informaciòn.

Miles de tropas, artilleria e infanteria han llegado a Tampa en las pasadas veinticuatro horas y el pueblo se ha convertido en una fortaleza militar con miembros de todas partes de la uniòn, y todos con la expectaciòn de una temprana invaciòn a la isla de Cuba. Bien se sabe que unos 200 cubanos que se han enlistaron calladamente en Nueva York por el General Julio Sanguili, llegaron a Tampa esta noche. Ellos formaran parte del regimiento de caballeria bajo el mando de este famoso general cubano y quienes desembarcaran en Cuba junto a las tropas Americanas,

(Foto: Transporte de tropas en el Puerto de Tampa esperando ser llevads a Cuba)

New York Times, Mayo 3, 1898.

 

 

-Titular: "Tropas en espera en Tampa"

El movimiento de tropas aquì se encuentra en espera de ordenes desde Washington. Todo se encuentra en espera y no hay duda que el Presindente no favorese cualquier movimiento ràpido para llevar las tropas a Cuba...

Siete buques de transporte se encuentra en el Puerto de Tampa, y pronto estaran listo para cargar y llevar las tropas. "La hora de partida se le informarà para embarcar las tropas", dijo el Gen. Shafter hoy."Esta es una operaciòn muy grande para llevarse a cabo de inmediato", el añadiò. Mucho visitantes han llegado al pueblo para poder ver el desempeño militar.

(Photo: Voluntarios cubanos, incluyendo algunos tabaqueros, preparados para embarcar a Cuba)

New York Times, Mayo 7, 1898.

 

 

-Titular: "Dos Compañias salen de Tampa"

La primera fuerza de invaciòn Americana saliò hacia Cuba esta tarde a eso de las 2 pm en el vapor Gussie. Esta fuerza consiste de las Compañias E y G del Primero de Infanteria, junto a veinte voluntarios cubanos.

New York Post, Mayo 12,1898.

El enlistamiento de soldados cubanos esta semana a causado revuelo en las factorias de tabacos. Cerca de unos 300 hombres solteros, se han enlistado y unos 600 a 700 màs deben llegar de Nueva York, Cayo Hueso, Jacksonville y otras ciudades. Ellos van a acampar en West Tampa y esperaran ordenes. La mayor parte de ellos son tabqueros y sus puestos en las fàbricas se llenaron ràpidamente segùn se supo su salida.(Foto: Soldados cubanos voluntarios)

Tabacco Leaf, Mayo 12, 1898.

 

 

-Titular: "Impaciencia en Tampa"

El movimiento de tropas a Cuba no se ve màs cerca hoy que ayer. Cuando por fin sea las ordenes vendran directamente de Washington. Y mientras, el pèndulo se mueve del entuciasmo al desanimo...

La vida en el campamento no es nada recreacional, los soldados en su mayorìa se encuentran estacionados en zonas arenosas al norte y oeste del pueblo, y con un calor casi insoportable. Los cubanos declaran que la incomodidad del clima y ambiente no es màs de lo que serìa en Cuba. No hay casi sombra en los puestos de artilleria y caballeria cerca de Tampa y no hay un regimiento que no prefiera mejor estar en Cuba que esperando aquì, entre la arena, el calor y la monotonìa de la inacciòn. Desde los oficiales hasta los soldados no entienden porque el retraso o las causas...

El transporte "Orizaba" llegò al Puerto de Tampa hoy. Esto hace que allan unas nueve embarcaciones lista para zalpar con las tropas. El "Florida" se ha preparadoa parte para ser usado por unos 800 cubanos voluntarios bajo el mando del Gen. Lacret. Este es una de las embarcaciones de la empresa naviera Plant Lines arendadas por el gobierno. Esta tambien serà usada para llevar una carga de rifles Springfield y municiones, estos voluntarios cubanos zarparan en cualquier hora.

New York Times, Mayo 12, 1898.

 

-Titular: "Gen. Wade buscando un nuevo campamento"

El General Wade y parte de su personal salieron esta tarde hacìa Jacksonville. Antes de salir dejò instrucciones para conseguir un àrea para acampar gran cantidad de tropas. Un lugar ya fuè pre seleccionado para ser establecido en Lakeland, a unas treinta millas al este de Tampa, en donde habìa buena cantidad de agua potable. Unos 14 mil hombres ya se encuentran estacionados allì y ya la agua escasea.

(Photo: Voluntarios de Massachussetts acampados en Lakeland)

New York Times, Mayo 16, 1898.

 

Titular: "Se amentan la sensura "

Capt. J.E. Brady de la Divisiòn del Servicio de Señales de Washington, quien estableciò la censura para el estado de la Florida, con la ecepciòn de Cayo Hueso, quien llegò hoy para asumir sus nuevas funciones. El Capitan Brady va a localizar en Tampa sus cuarteles. La censura de aquì en adelante va a ser màs rigida para la prensa escrita, principalmente en articulos relacinados con el movimiento de tropas y equipo. Al igual que cualquier tipo de informaciòn que pueda alertar al Gobierno Español vìa telegrafo. Esta censura aplica tambien a mensajes privados.

 

New York Times, Mayo 31, 1898.

 

-Titular: "Rainy Season"

Las tropas en varios campamentos hoy pudieron tomar una muestra del clima lluvioso en Cuba y Florida. Justo al otro lado del Golfo la temporada de lluvias comienzan, con frecuentes lluvias diariamente. Por los pasados siete meses ni una sola gota cayò en Tampa. Pero hoy las conpuretas del cielo fueron abiertas y ha llovido a torrentes. A llovido constantemente por unas tres horas copiosamente, mojando todo. Los campamentos junto con el equipo se han mojado, dando asì una muestra del tiempo a venir. Muchos caminos y calles se encuentran inundados.

(Photo: Tropas llegando a Tampa en tren)

New York Times, Junio 2, 1898.

 

-Titular: "Mr. Roosevelt en Tampa"

Theodore Roosevelt y sus "Rough Riders" han llegado aTampa hoy. Ellos llegaron procedentes de Lakeland y el regimiento se encuentra en perfecto espiritud de lucha. El Coronel Wood y el Teniente Coronel Roosevelt junto a otros oficiales se encuentran ansiosos por su pròxima expediciòn militar a Cuba. La llegada de los "Rough Riders" causò sensaciòn entre los residentes permanetes de Tampa hoy.

(Photo: Lt. Col. Teodore Roosevelt en Tampa - 1898)

New York Times, Junio 3, 1898.

 

Titular: "El Campamento de los Rough Riders "

El campamento de los "Rough Riders" se encuentra ubicado al oeste del pueblo de Tampa, en una àrea arenosa abierta y plana, la cuàl durante el dìa parece un horno debido al fuerte calor. Cualquier regimiento campado aquì si sombra o casetas se podrian morir de calor. Pero estos soldados resisten bien el calor y el medio ambiente ya que vienen de Arizona, Nuevo Mexico y Texas, donde hace tambien un fuerte calor y frìo. Hasta ahora no han habido quejas de parte de ellos y de sus condiciones en el campamento.

New York Times Illustrated Magazine, Junio 10, 1898.

 

 

-Titular: "El embarque de las tropas"

El ejercito de invaciòn finalmente a embarcado en gran cantidad de transportes. La primera notificaciòn oficial del momento de embarque llegò en Mayo 31, en forma de ordenes oficiales. Su llegada se estima sea en la tarde del Lunes 6 de Junio cuando las ordenes finales del Primer Regimiento de Infanteria tenga el honor de embarcar al mando del Gen. Shafter, al frente de este historico regimiento. Al marchar rumbo a los buques en el Puerto de Tampa, fueron acompañados por una banda musical, la que causò gran entusiasmo.

Durante lo que queda de la tarde y hasta el amanecer el movimiento militar continuarà con el mismo vigor. Durante el dìa del Martes y poco a poco va llegando la normalida a Tampa, no obstante la excitaciòn del pueblo por los sucesos por venir...

(Photo: Officers tent camp at Tampa Height)

New York Times, Junio 12, 1898.

 

-Titulares: "LAS HOSTILIDADES HAN CESADO Y UN FUTURO NUEVO EN TAMPA"

Las hostilidades han cesado y la guerra a llegado a su fin... España va a rendir sus reclamos de soveranìa sobre Cuba, Puerto Rico, Guam, Phillipines y Hawaii. Los cubanos en Tampa se encuentran complacidos con los resultados y que de la guerra ha terminado. Almismo tiempo esto a cambiado el significado de vivir en el exìlio. La comunidad cubana exilada en Tampa, se preocupò por mucho tiempo por la causa del movimiento de independencia y hoy encaran un futuro incierto. La era de exilio voluntario ha llegado a su fin y la oportunidad de regresar a Cuba abre dolorosas alternativas. Muchos han covertido a Tampa en su hogar, lugar de nacimiento de sus hijos y un sitio donde poder tener sus casa propias y un lugar de trabajo. De igual forma este nuevo cambio afectò a los manufactureros tabacaleros y a su vez la econòmia local por casi seis meses. El viejo estilo de manufactura, usualmente en manos de Españoles ò Cubanos, se va a eclipsar por las corporaciones del norte y los conglomerados tabacaleros, los que estan anciosos por habrirse paso en Tampa. Hoy dìa la industria tabaquera en Tampa emplea unas 20 mil personas y cuenta con unas 149 fàbricas entre los centros laborales de Ybor City y West Tampa.

Tobacco Leaf , Junio 14, 1898.

 

Fotografìas cortesìa de: Florida State Archives, Tobacco Leaf, New York Times & Tampa Tribune

New York Evening Post, USF Special Collections, Lakeland Public Library Special Collections

"The Rocking Chair War": Views of Tampa in the New York Press during 1898 by William A. Lorenzen IV

Traducciòn y adaptaciòn al español por autorr e investigador: Dr.Wallace Reyes

 

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09-27-2015